【文/观察者网 吕栋 编辑/周远方】自动驾驶卡车研发团队并入乘用车研发团队、被曝卡车业务团队大幅收缩、核心人物相继出走……这些发生在去年的挫折没有让小马智行放弃

【文/观察者网 吕栋 编辑/周远方】自动驾驶卡车研发团队并入乘用车研发团队、被曝卡车业务团队大幅收缩、核心人物相继出走……这些发生在去年的挫折没有让小马智行放弃

【文/观察者网 吕栋 编辑/周远方】自动驾驶卡车研发团队并入乘用车研发团队、被曝卡车业务团队大幅收缩、核心人物相继出走……这些发生在去年的挫折没有让小马智行放弃
【文/观察者网 吕栋 编辑/周远方】自动驾驶卡车研发团队并入乘用车研发团队、被曝卡车业务团队大幅收缩、核心人物相继出走……这些发生在去年的挫折没有让小马智行放弃在自动驾驶卡车赛道的探索。和图森未来、智加科技、嬴彻科技、千挂科技、擎天智卡等一众新老玩家一样,小马智行相信这是一个万亿规模的巨大市场,连阿里、百度、滴滴等互联网巨头也纷纷加入战局。7月28日,小马智行在官方微信宣布,该公司将与三一重卡成立合资公司,开展L4自动驾驶重卡产品的研发、生产与销售,目标是“赋能未来干线物流运输”;合资公司计划将于2022年内开始小规模量产交付,2024年开始大规模量产,“几年后年产量将有望突破万辆”。 基于三一新能源卡车平台打造的首辆自动驾驶样车 图源:小马智行 但行业当下面临的挑战是空前的,市场普遍认为,自动驾驶卡车尚处于拼技术阶段,现在“谈赚钱还太早”。由于技术壁垒较高、变现周期漫长,持续的融资“输血”对自动驾驶企业来说必不可少。但小马智行面临的现实问题是,在完成D轮融资后其估值已接近百亿美元,对投资人来说已相当昂贵。想要拥有足够的资金继续加码自动驾驶赛道,IPO似乎已成为小马智行的必选项。去年,小马智行曾被曝出已开启美股路演,但由于监管问题搁置。如今有不少分析认为,中国香港和内地的资本市场应该会成为小马智行的选择。随着全球通胀压力、美联储连续激进加息等不确定因素叠加,小马智行今年能否找到可持续的融资平台,仍存较大不确定性。“这是一个万亿市场” 根据交通运输部公布的数据,中国目前约有1200万辆货运卡车和近2000万卡车司机。给这些卡车装上自动驾驶软硬件,用算法替代司机,就会催生新事物——自动驾驶卡车(Robotruck)。再进一步细分,自动驾驶卡车又可以分为干线物流和封闭场景(包括港口、矿山、机场等),其中前景最广阔、市场占比最高的,是干线物流。由于高速公路上没有行人和非机动车,也没有红绿灯,路况简单,干线物流货运卡车的自动驾驶被认为会比乘用车更快落地。提到自动驾驶卡车,行业里的创业者和投资人,大多都认为这将是一个万亿市场。CIC灼识咨询合伙人冯彦娇曾指出,干线物流的市场空间特别大,而且是一个运营市场,每年都有约4万亿的营收,再加上同城货运2万亿营收,整个货运市场加起来规模约6万亿。中金公司研报则认为,自动驾驶卡车的经济性明显优于传统燃油重卡,主要体现在三个方面:一是卡车运行时间可以增加,二是降低司机成本,三是提高燃油经济性。根据测算,自动驾驶卡车可让成本下降45%。 中金公司研报截图 由于经济适用性强且商业前景庞大,自动驾驶卡车近几年备受资本青睐。即便是在投资热度有所退减的2022年,自动驾驶行业依然发生多起高额融资事件。ICVCity双智研究院数据显示,今年二季度国内共发生28起自动驾驶领域融资事件,融资总金额近5.5亿美元。资本追捧下,自动驾驶卡车赛道也越来越拥挤。观察者网不完全统计,除小马智行外,Robotruck领域还有文远知行、智加科技、西井科技、主线科技、嬴彻科技、飞步科技、图森未来、斯年智驾、千挂科技、擎天智卡、宏景智驾等十余个初创公司,数量已经超过Robotaxi(自动驾驶出租车)和Robobus(自动驾驶大巴)领域玩家的总和,其中大多还都是独角兽。 智加科技自动驾驶卡车(资料图) 市场有分析认为,面对百度Apollo在Robotaxi和Robobus领域已经筑起的商业化“护城河”,这些独角兽公司选择在相对容易的Robotruck领域进行商业化落地,或更切实可行。作为推动行业发展的重要力量,这些公司有的一开始就押注卡车自动驾驶技术,例如图森未来、智加科技、嬴彻科技等,有的是从封闭场景转换而来,例如主线科技从港口场景起步,有的则同时押注Robotaxi和Robotruck,将业务领域同时覆盖商用车和乘用车。但受限于技术和政策,真正意义上的L4级自动驾驶尚未实现,因此目前还没有一家自动驾驶卡车公司可以在中国实现真正的无人化商业化运营(排除封闭场景),只有少数几家在用改装后的卡车进行测试。所以资本和创业者描绘的万亿市场蓝图,要实现仍需不少时日。核心人员出走,创业后成竞争对手 在今年3月完成D轮融资后,小马智行的估值已达到85亿美元(约合人民币573亿元),成为中国自动驾驶创企中估值最高的公司。这家创立于2016年底的公司,最先布局的赛道是Robotaxi,直到2019年4月,该公司才宣布进入自动驾驶长途货运领域。2020年,小马智行加大对卡车自动驾驶的投入,于年底成立卡车事业部,并注册小马智卡公司。到2021年,小马智卡团队一度扩张至百人规模,并于5月获得美国加州开展自动驾驶卡车商业营运的许可证,7月获得北京首批自动驾驶卡车测试牌照。但让人惊讶的是,仅两个月后就有媒体曝出,小马智行将自动驾驶卡车研发团队并入乘用车研发团队;调整后,小马智卡团队仅剩10余人,美国研发中心卡车团队几乎全部解散。